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研究海洋酸化或是造成史前生物大灭绝的元凶

2018-10-31 13:36:15

研究:海洋酸化或是造成史前生物大灭绝的"元凶"

新华华盛顿4月10日电(林小春)美国《科学》杂志10日发表的一项新研究显示,海洋酸化可能是造成2.5亿年前地球上生物大灭绝的“元凶”。

由英国爱丁堡大学领衔的这项研究发现,当时西伯利亚火山猛烈喷发,释放出大量二氧化碳,导致海洋变酸,结果地球上90%的海洋生物与三分之二的陆地生物灭绝。这也是地球史上5次生物大灭绝中规模的一次。

研究人员分析在阿联酋发掘的岩石后得出了上述结论。2.5亿年前这些岩石位于海底,记录了那个时期海水酸碱度的变化情况。

研究显示,位于二叠纪至三叠纪之交的这次灭绝事件持续约6万年,共分为两个阶段。在阶段,二氧化碳以缓慢速度释放了5万年,进入海洋的二氧化碳被强碱性的海水中和,对地球生命的影响相对缓和;第二阶段仅有1万年,但二氧化碳释放速度快、规模大,海水酸碱度突变,海洋中绝大多数高度钙化的生物无法适应,并因此灭绝。在这一时期,陆地上的生态系统也应该发生了相应的变化。

这一发现传递了两个意义截然不同的信息:一方面,今天人类向大气中排放二氧化碳的速度为每年100亿吨左右,大于2.5亿年前生物大灭绝时期的每年24亿吨;而另一方面,地球上可利用的化石燃料中还储备着3万亿吨碳,即使全部排放到大气中,也远远比不上2.5亿年前的排放总量。

论文作者、爱丁堡大学的马修克拉克森在一份声明中说:“长期以来,科学家一直猜测在地球历史上规模的生物灭绝期间发生了海洋酸化事件,但直到今天才找到直接证据。这是一个令人担忧的发现,因为我们看到今天的海洋也在酸化,而这是人类碳排放的结果。”

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责编:李德意

原标题:研究:海洋酸化或是造成史前生物大灭绝的"元凶"

稿源:环球

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